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Genie produit des équipements de protection pour un hôpital

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Des salariés ont travaillé sur le développement de solutions pouvant répondre aux besoins du centre hospitalier régional de Seattle.

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Après des essais, la production d'écrans faciaux est prête à débuter. © Terex AWP
Alors que les communautés et les pays du monde entier continuent d'affronter la crise sanitaire engendrée par le Covid-19, la demande de matériel de protection individuel pour le personnel médical et les intervenants de première ligne demeure extrêmement forte. Pour aider à répondre à ce besoin de leur communauté, des collaborateurs de Genie, une marque de Terex, dont le siège est à Redmond, dans l'Etat américain de Washington, ont travaillé sur un concept permettant de fabriquer de l'équipement médical pour l'hôpital local.
 
Les efforts ont commencé par la conception d'un écran facial développé par Jim Donaldson, manager du design Genie chez Terex AWP. Il explique : "J'ai pensé que nous serions capables de fabriquer les écrans faciaux portés par-dessus les masques N95. Je suis allé dans un magasin, j'ai acheté une éponge, un cordon élastique et un poster dans un tube plastique. J'ai découpé le tube pour faire l'écran, puis j'ai attaché les éponges et le cordon élastique." L'ingénieur partagea son idée avec Matt Fearon, président de Genie chez Terex AWP, qui admit que ce concept valait le coup d'être exploré.

Entre 4 000 et 5 000 écrans faciaux

En collaboration avec les équipes projets, ingénierie et ressources, le design initial fut redéfini et le fournisseur Allegis Corporation se mit à la recherche des matériaux nécessaires et alla jusqu'à développer un outil sur mesure pour résoudre le problème de la forme de l'écran. "Notre fournisseur s'est vraiment impliqué et a été déterminant pour faire avancer ce projet si rapidement", dit Jim Donaldson. Une fois le design arrivé à maturité, Matt Fearon, Jim Donaldson et une petite équipe d'ingénieurs et de chefs de projet rencontrèrent des représentants du Centre médical d'Overlake, à Bellevue, dans l'Etat de Washington, pour mieux comprendre les besoins de l'hôpital, recueillir leurs réactions sur le design de l'écran facial et décider si l'équipe Genie pouvait les aider d'autres manières.
 
A la suite de cette réunion, sachant que le besoin en EPI est forte et immédiate, l'équipe Genie espère pouvoir lancer la production des écrans faciaux à Redmond dès ce jour. Le matériel à disposition de l'équipe pourrait suffire à produire initialement entre 4 000 et 5 000 écrans faciaux pour le Centre médical d'Overlake, le surplus de production d'écrans faciaux dépendant de la disponibilité du matériel et des besoins.
 
En parallèle, l'équipe a trouvé d'autres façons d'aider. En plus des écrans faciaux, l'équipe Genie a développé un processus de fabrication de masques faciaux en utilisant du matériel fourni par l'hôpital et un procédé de scellement thermique permettant de créer des coutures et des plis. Comme l'explique Roger Bowie, manager de Terex Business Systems (TBS) : "Trouver le matériel nécessaire à fabriquer les bandes qui passent au-dessus des oreilles était en fait un vrai challenge en raison de la forte demande. Mais l'équipe a réfléchi à ce problème jusqu'à ce qu'elle ait une solution en trouvant une manière d'utiliser le matériau déjà disponible pour fabriquer des bandes de tissu utilisées pour des cravates." Quand la production commencera, l'équipe espère produire un masque par minute.
 

Arnault Disdero